Écrit-on « peut-être » ou « peut être » ?

par 
MerciApp

La réponse simple

On peut écrire « peut-être » ou « peut être » selon la construction de la phrase.

Il est peut-être temps de penser à nos prochaines vacances.

Ce que vous me dites ne peut être vrai.

[cta-main]

Quand écrit-on « peut-être »  ?

On emploie l’adverbe « peut-être », avec un trait d’union :

- par ellipse de cela peut être possible pour présenter une probabilité, une éventualité, une supposition ou une vraisemblance ;

- pour marquer l’indécision, l’impossibilité de donner une réponse sûre ou le refus de faire un choix ;

- dans une tournure négative, suivi de que, pour signifier ne pas supposer que, ne pas imaginer que.

Quand écrit-on « peut être » ?

On emploie la locution verbale « peut être » pour :

- marquer une possibilité, une capacité, un état d’être ;

- proposer une hypothèse, une éventualité ;

- présenter un moyen physique, intellectuel, matériel ou technique de faire quelque chose.

Exemples d’utilisation de « peut-être »

Nous irons peut-être pêcher demain, s’il fait beau.

Peut-être que ce qu’il dit est vrai.

Peut-être viendra-t-il pour les fêtes de Noël.

Nous allons peut-être attendre qu’il revienne pour prendre une décision.

Penses-tu avoir fini à temps ? Peut-être, nous verrons bien.

Vous n’attendez peut-être pas que je fasse en plus votre travail !

[cta-main]

Exemples d’utilisation de « peut être »

Il peut être fier de ses excellents résultats.

Votre proposition peut être l’issue de notre négociation.

L’enseignement peut être complété par un séjour à l’étranger.

Cette ressource naturelle peut être considérée comme notre principale richesse.

Son projet peut être retenu pour la prochaine exposition universelle.

Ce peut être une bonne idée que de prolonger notre voyage.

Comment s’en souvenir ?

Si l’on peut remplacer peut-être par probablement, il faut écrire « peut-être » avec un trait d’union.

Si l’on peut remplacer peut par pourrait, il faut écrire « peut être » sans trait d’union.

Synonymes de « peut-être »

probablement

éventuellement

possiblement

de manière incertaine

vraisemblablement

qui sait

sans doute

en dépit des apparences

Synonymes de « pouvoir être » pour « peut être »

être à même de

être capable de

être en mesure de

avoir de bonnes raisons pour

avoir la possibilité de

risquer de

avoir la possibilité d’être (+ nom ou adjectif)

présenter l’éventualité d’être (+ nom ou adjectif)

Informations complémentaires

Lorsque l’adverbe « peut-être » est placé en début de phrase, non suivi de la conjonction que, il entraîne l’inversion du sujet et du verbe.

Comparons :

Peut-être prévoit-il de rester chez nous quelques jours.

Peut-être qu’il restera chez nous quelques jours.

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Confusion possible « peut être / peut-être »
peut être
peut-être

Si vous pouvez remplacer « peut être », par « sûrement, probablement », vous êtes effectivement en présence de l’adverbe qui doit comporter un trait d’union.Mais si vous pouvez remplacer « peut être », par « peuvent être », il s’agit alors du verbe pouvoir qui ne prend pas de trait d’union.

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