Le freelancing en écriture est un jeu : Comment passer aux niveaux supérieurs ?

  • Carrière
11 minutes

Dans l’univers des jeux (jeux vidéo, jeux de plateau, etc.), le mot métagame fait référence à toutes les règles non explicites qui permettent de remporter une partie.

Vouloir comprendre le métagame d’un jeu signifie essayer de lire entre les lignes. Cela implique de prendre du recul sur les règles connues du jeu pour comprendre quelles sont les situations ou les actions qui permettent de gagner avec le plus de probabilité.

Tout le monde semble avoir les mêmes règles… mais certains joueurs les comprennent et les interprètent à un niveau plus fondamental. Ce qui leur donne un avantage capital sur les autres.

Avez-vous déjà essayé de comprendre le metagame du freelancing ? Plus précisément, du freelancing en écriture (rédaction, copywriting, etc.) ?

Avez-vous déjà essayé de comprendre quelles sont les règles implicites que vous devez comprendre pour remporter la partie ?

C’est précisément ce que nous allons essayer de vous expliquer dans cet article. À travers un concept qui me semble clé : la pyramide du freelancing (et ses trois niveaux).

Nous considérons que tous les freelances en écriture devraient avoir cette pyramide en tête. Elle permet :

  • De se situer et d’avoir une bonne vision de l’état de son activité ;
  • De comprendre les mécanismes invisibles qui régissent le marché du freelancing ;
  • D’identifier les actions nécessaires à réaliser pour passer au palier supérieur ;
  • De comprendre pourquoi est-ce qu’un client serait prêt à payer plus cher pour cette prestation et ainsi augmenter vos tarifs.

Bref, nous vous proposons de comprendre le métagame du freelancing en écriture.

Le niveau #1 : la cantine

Si vous démarrez dans le freelancing et l’écriture, vous démarrez par le niveau #1, que j’appelle la cantine.

À ce stade, les contenus que vous écrivez (articles, posts, newsletters, etc.) font le job, mais ce n’est pas encore génial. Vous faites ce que l’on vous demande, en suivant généralement un brief ou des consignes très cadrées.

Comme le ferait un chef qui servirait des repas à la cantine.

Type de textes demandés par les clients au niveau #1

Si vous êtes à ce stade, les missions que vont vous confiez vos clients ne sont pas très intéressantes.

Les clients qui proposent ce genre de missions et cherchent des freelances se soucient peu de la qualité des textes écrits. Ils veulent du pas cher, “vite fait bien fait”.

Souvent, ils veulent des freelances capables de remplir un texte de mots-clés et faire de la rédaction SEO (dans le cas des articles). Ils veulent produire du volume et ne pas trop se prendre la tête.

Le tout, bien sûr, de manière professionnelle et sans faute d’orthographe. Sur ce point, le correcteur MerciApp est votre meilleur ami.

Le rapport de force au niveau #1

Si vous effectuez ce genre de mission, le rapport de force est clairement du côté du client. Il va vous dicter ses conditions et si vous n’êtes pas content, il vous dira qu’il trouvera facilement quelqu’un d’autre.

Pire encore, il vous dira qu’il peut certainement faire votre job plus rapidement et pour moins cher, en utilisant les outils d’IA.

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La rémunération d’un freelance au niveau #1

La rémunération pour ce premier niveau de la pyramide est inférieure à 150€ la journée. Il s’agit souvent de missions payées au centime de mots écrits, que l’on trouve sur des plateformes de freelancing.

Les freelances du niveau #1 enchaînent généralement les missions “cheap” pour se faire la main et générer un CA correct.

Leurs principaux atouts de différenciation sont leur prix bas et leur faculté à se plier en quatre pour le client.

“J’ai un autre freelance qui me propose un article pour 90€… si tu me le fais à 80€ c’est ok. Ah et j’en ai besoin pour dans 3 jours !”

Que faire si vous êtes au niveau #1 ?

En tant que freelance, les missions “cheap” que nous décrivons peuvent être utiles pour démarrer. Mais ce n’est pas absolument pas une situation durable.

Très vite, votre obsession doit être de quitter ce premier niveau afin de passer à l’échelon supérieur. Vos compétences sont vues comme une commodité et vous êtes à la merci de tous les outils d’Intelligence Artificielle qui vont grignoter progressivement ce genre de missions.

Si vous restez bloqué à ce palier trop longtemps, nous ne voyons qu’une seule issue : vous allez finir dégoûté par le freelancing et l’écriture (comment ne pas l’être dans ces conditions ?).

Voici deux exemples de leviers que vous pouvez utiliser pour sortir de cette situation :

  • Vous former pour affiner vos compétences. Cette formation gratuite en copywriting peut être un bon point de départ ;
  • Trouver de meilleurs clients, en activant une prospection maline me paraît également être une étape incontournable.
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Le niveau 2 : la brasserie

Nous arrivons ensuite au niveau suivant, celui de la brasserie.

Type de textes demandés par les clients au niveau #2

À ce stade, vous commencez à développer une expertise et des compétences utiles.

Ces compétences peuvent porter sur plusieurs niveaux :

  • Une connaissance particulière d’une industrie ou de certaines problématiques (ex : je connais très bien les enjeux des entreprises du domaine de la santé) ;
  • Une maîtrise particulière d’un format de texte : landing page, article de blog, newsletter, etc. ;
  • Un style d’écriture singulier et marquant ;
  • Une manière particulière de trouver des angles, d’aborder vos sujets, etc.

Vous attirez des clients qui prennent leur contenu au sérieux et qui cherchent des bons freelances pour les accompagner. De manière logique, la qualité de prestation attendue par vos clients est plus élevée qu’au niveau #1.

Les clients n’attendent pas un contenu bâclé, mais un contenu travaillé avec soin. Ils attendent un véritable travail éditorial.

Le rapport de force au niveau #2

Le rapport de force entre le freelance et son client est bien plus équilibré.

Le client cherche quelqu’un de compétent, a l’habitude de collaborer avec des freelances et sait comment soigner une relation.

Le client va ainsi être vigilant au pedigree et au portfolio du freelance. Il est donc important que ce dernier possède de belles références pour attester de ses compétences : anciens clients, contenus personnels bien travaillés, etc.

En tant que freelance, vous devenez également plus exigeant sur les entreprises avec lesquelles vous acceptez de travailler. Vous avez appris à repérer certains signaux qui indiquent “un mauvais client” et fuyez ce type de prestation.

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La rémunération d’un freelance au niveau #2

À ce stade, la rémunération commence à être intéressante.

Il n’est plus question d’effectuer des missions sous-payées et sous-valorisées. Vos clients sont prêts à vous payer le genre de tarif qui va vous permettre de construire une activité stable et rentable.

Typiquement, les freelances du niveau #2 effectuent des missions à un tarif compris entre 200€ et 400€ la journée. En sachant qu’un bon article prend globalement une journée de travail, cela vous donne une bonne fourchette de ce que vous pouvez gagner.

Que faire si vous êtes au niveau #2 ?

Nous voyons deux enjeux majeurs pour les freelances du niveau #2.

D’abord, ils doivent stabiliser leur activité en s’assurant de générer un flux régulier de prospects/clients pour rester à ce niveau.

Ensuite, ils doivent continuer à construire des avantages compétitifs : travailler leur singularité, développer leur marque personnelle, créer du contenu pertinent sur leur thématique/expertise, continuer à progresser en écriture, etc.

Par exemple, apprendre à écrire avec les outils de rédaction comme l’IA peut être une compétence supplémentaire intéressante, afin de gagner en efficacité, en rapidité et en pertinence.

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Niveau 3 : le gastronomique

Vient enfin le niveau final de la pyramide du freelancing en écriture : le gastronomique.

En France, très peu de freelances parviennent à ce niveau. Plusieurs années de pratiques délibérée ainsi que des bons choix stratégiques sont requis pour y arriver..

Type de textes demandés par les clients au niveau #3

À ce stade, les clients vous sollicitent directement parce qu’ils veulent travailler avec VOUS (et pas n’importe quel freelance).

Ils viennent vous chercher pour vos compétences, ce qu’ils lisent de vous, votre manière de traiter vos sujets, les connaissances que vous avez développées, etc. Ils trouvent vos contenus remarquables et différents des autres.

Les entreprises qui cherchent ce type de freelances souhaitent proposer du contenu d’excellente qualité et veulent s’entourer des meilleurs freelances (pour leurs problématiques propres). Ils veulent précisément publier le genre de texte qu’une IA ne pourrait pas écrire.

C’est ici que se trouvent les missions les plus stimulantes, les plus valorisantes et les mieux rémunérées.

Ces clients cherchent généralement du contenu éditorialisé, qui sort du lot. Ils vont également vouloir que votre nom apparaisse en tant qu’auteur au bas de l’article, sur leur propre blog (dans le cas d’articles). Comme si vous étiez un chroniqueur ou une personnalité influente de votre thématique.

Ils n’achètent pas uniquement votre contenu, mais également votre nom.

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Le rapport de force au niveau #3

À ce stade, le rapport de force s’est inversé en votre faveur.

Puisque le client vient vous chercher VOUS (et pas “un freelance”), vous avez davantage de marge de manœuvre pour imposer vos conditions : votre prix, vos délais, etc.

La rémunération d’un freelance au niveau #3

La rémunération des freelances de ce niveau peut atteindre des niveaux très élevés.

Cela démarre à un tarif de 500€ la journée et que cela peut encore monter plus haut, en fonction de la prestation, du client, de ce qui est demandé, etc.

Que faire si vous êtes au niveau #3 ?

Si vous parvenez jusqu’à ce niveau, votre enjeu principal est d’abord d’y rester en continuant à travailler votre singularité et à augmenter la qualité de ce que vous produisez.

Se pose ensuite la question fondamentale de ce que vous souhaitez faire :

  • Se “contenter” de ce que vous avez (c’est déjà très très très bien !) ;
  • Affiner vos compétences à la manière d’un artisan ;
  • Vouloir plus et faire évoluer votre activité : créer une agence, créer un collectif de freelances, etc.

La réponse va dépendre de chacun. Mais c’est un bon problème à avoir.

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Gravir les étages de la pyramide, l’un après l’autre

Voici donc ma compréhension de ce qu’est le métagame du freelancing en écriture.

Cela semble simple présenté comme cela, mais sachez que j’ai construit et affiné cette vision au fil de mes six années dans cet univers. Les différents rôles que j’ai occupés m’ont successivement permis d’ajouter de nouvelles pièces à mon puzzle :

  • J’ai été Copywriter en CDI pendant deux ans et j’ai eu l’occasion de gérer plusieurs recrutements de freelances en écriture ;
  • J’ai été Copywriter et Content Marketer en freelance pendant deux ans. J’ai eu la chance de travailler avec de jolis noms et de franchir les étapes de la pyramide jusqu’au dernier niveau ;
  • J’ai enfin l’opportunité d’accompagner de nombreux freelances en écriture via l’Accélérateur Sauce Writing pour les aider à suivre ce même chemin.

Ce qu’il faut retenir de cette pyramide, c’est que le chemin est toujours vers le haut. L’obsession d’un freelance doit toujours être de vouloir affirmer sa singularité, travailler avec des clients qui lui ressemblent et augmenter le niveau de qualité de ce qu’il produit.

Tout freelance devrait ainsi se poser ces deux questions de manière régulière :

  • Qu’ai-je mis en place pour progresser et passer au(x) niveau(s) supérieur(s) ?
  • Quel temps de ma semaine / mois ai-je dédié à cette montée en gamme ?

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Avatar de l'auteur Arthur Comets

Très intéressé par les nouvelles technologies, c'est en 1997 que je découvre Internet. Je passe alors des journées entières à me perdre dans les profondeurs de la toile. Plus de 20 ans plus tard, ma fibre pour le web et le business m'orienteront naturellement vers une carrière dans le webmarketing et le SEO. En mai 2022, j’ai rejoint l’aventure MerciApp pour faire passer un nouveau cap au trafic organique du site et profiter d’une expérience humaine et professionnelle hors du commun.