Écrit-on « plein » ou « pleins » ?

par 
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La réponse simple

On peut écrire « plein » ou « pleins » selon que l’on emploie l’adverbe « plein » qui est toujours invariable et ne prend jamais de s final, le nom masculin « plein » qui prend un s final au pluriel et qui est toujours précédé d’un déterminant (les, des, ces, etc.), l’adjectif « plein » au masculin singulier ou « pleins » au masculin pluriel,

Je vous souhaite plein de bonheur et de santé.

N’oublie pas de faire le plein de chocolat pour regarder le rugby ce soir.

[cta-main]

Définition de l’adverbe « plein »

L‘adverbe « plein » signifie beaucoup, en grand nombre. Il est toujours invariable et souvent suivi de la préposition de.

Définition du nom masculin « plein »

Le nom masculin « plein » désigne :

- L’état de ce qui est complet, rempli.

- La partie massive de quelque chose, sans aucun vide.

- En physique, un espace considéré comme entièrement rempli de matière.

- Le contenu intégral du réservoir d’un véhicule et, au figuré, la quantité maximale de quelque chose.

- La partie d’une lettre tracée d’un trait plus épais que le reste.

Exemples d’utilisation de l’adverbe « plein »

Nous avions peur de manquer de fruits, il y en avait plein finalement.

Il te faudra plein de courage pour ta rééducation.

Ils ont prévu plein de cadeaux pour les invités.

Elle avait des projets plein la tête quand elle est partie pour l’Australie.

Il y aura sans doute plein de monde à cette manifestation.

Aurais-tu des olives pour accompagner mon whisky ? Bien sûr, j’en ai plein, et du jardin !

Ils ont cueilli plein de cèpes et de girolles dans le Mercantour.

Merci tout plein pour votre aide.

Exemples d’utilisation de l’adjectif « plein »

Nous aurons suffisamment d’essence, le réservoir est plein.

Les branches des abricotiers sont pleines de fruits cette année.

Ils sont arrivés avec leurs valises pleines à craquer.

Leur jardin est plein de violettes au printemps.

Il nous parlait les yeux pleins de larmes.

Le coup l’a atteint en pleine poitrine.

Elle a toujours la tête pleine de préoccupations.

Il est plein d’inquiétude pour sa mère.

Ils ont choisi des portes pleines pour leur maison.

[cta-main]

Exemples d’utilisation du nom masculin « plein »

N’oublie pas de faire le plein d’eau minérale.

Il faudra refaire le plein de carburant d’ici 100 kilomètres.

Son programme d’embellissement offre le plein de fraîcheur et d’énergie.

Ce stage te permettra de faire le plein de compétences pour ton futur emploi.

Vous allez faire un beau voyage et le plein de souvenirs merveilleux.

Le marché de Saint-Pierre est le meilleur pour faire le plein de fruits exotiques.

Comment s’en souvenir ?

Pour différencier l’adverbe de l’adjectif, il suffit de mettre le mot « plein » au féminin dans la phrase. Si le sens de celle-ci est conservé, on est bien en présence de l’adjectif qu’il faut accorder en genre et en nombre avec le nom qu’il qualifie.

Autre astuce, si l’on peut remplacer « plein » par « beaucoup », il s’agit bien de l’adverbe, invariable.

Synonymes de l’adverbe « plein »

  • Beaucoup (de)
  • énormément (de)
  • extrêmement
  • très
  • en grande quantité
  • en grand nombre

Synonymes de l’adjectif « plein »

  • Rempli
  • comble
  • complet
  • bondé
  • encombré
  • noir
  • bourré (Familier)
  • grouillant (Familier)

En parlant d’une grande quantité :

  • débordant
  • foisonnant
  • fourmillant
  • couvert
  • inondé

En parlant du physique, d’une partie du corps :

  • charnu
  • rond
  • dodu
  • potelé
  • rebondi
  • replet
  • plantureux
  • avantageux
  • gras
  • ventru

En parlant d’un objet :

  • galbé
  • massif
  • ventru

En parlant d’un sentiment :

  • rempli
  • imprégné
  • pétri
  • pénétré

Confusion possible

Il est possible d’hésiter sur l’accord de « plein » dans la locution « plein de ».

Si l’on peut remplacer « plein de » par rempli de, il faut faire l’accord en genre et en nombre avec le nom qui précède.

La piste était pleine de danseurs. → La piste était remplie de danseurs. (Adjectif)

Vous avez dû voir plein d’oiseaux. → Vous avez dû voir beaucoup d’oiseaux. (Adverbe)

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