Quelle formule de politesse employer à la fin d’une lettre ?

  • Rédaction
9 minutes

Vous avez surmonté la page blanche, vous avez corrigé attentivement vos fautes d’orthographe, vous avez fait mouche avec votre talent d’écrivain… voici venu le moment de conclure votre lettre. Mais comment ?

Si de nombreuses formules de politesse existent et que vous les connaissez sûrement, peut-être l’emploi précis de chacune d’entre elles vous semble-t-il un peu flou.

Or, la formule de politesse est capitale, puisqu’étant placée à la fin de la lettre, elle jouera un rôle important dans l’impression finale que vous laisserez à votre destinataire.

Que signifie chacune des expressions employées en formule de politesse, de la plus simple à la plus respectueuse, et comment bien la choisir ? Petit tour d’horizon pour devenir un as de la courtoisie par écrit.

Les formules de politesse ou le respect des conventions

Que l’on écrive un courrier administratif, professionnel, ou un courrier électronique, rien ne vaut de connaître les usages pour ne pas froisser son interlocuteur et pour que son message soit le mieux reçu possible.

Formule de politesse : fin de lettre ou de courrier

Si l’objectif premier des formules de politesse est de clôturer un courrier, celles-ci permettent également de faire preuve de respect envers son destinataire et de témoigner de notre connaissance des usages et des conventions.

En bref : vous dites beaucoup avec peu en utilisant une formule de politesse !

Avec une belle tournure et surtout un choix approprié, une formule de politesse adaptée vous permettra de briller à la fin de votre courrier. Celle-ci doit être établie en fonction :

  • Du destinataire ;
  • De la forme du courrier ;
  • De son objet et contexte.

Par exemple, une lettre de remerciements ne va pas se terminer de la même façon qu’un mail ou qu’une lettre de motivation. Celle-ci peut par exemple appeler à l’action (“Dans l’attente de votre retour, je vous prie de recevoir…”) ou engager à quelque chose (“Restant à votre disposition pour tout entretien, je vous prie de croire…”).

On ne s’exprime pas à son supérieur hiérarchique de la même manière qu’à un collègue ou à un député. Des différences subtiles, mais non négligeables existent entre chacun des termes classiquement employés… qui peuvent parfois être galvaudés. Heureusement, le correcteur intelligent MerciApp vous aide à faire le point !

Revenons donc en détail sur toutes les pratiques et bons usages. Première règle : on ne termine pas un mail de la même façon qu’une lettre. Les deux formats sont différents et ont chacun leurs pratiques respectives.

Formules pour la fin d’un courrier électronique

Les formules de politesse en usage à la fin d’un mail sont beaucoup plus brèves que celles employées pour un document papier (ou en version fichier), en accord avec le format plus court d’un email.

Faire usage de formules longues (telles que “Veuillez agréer, Madame, Monsieur…”) risquerait de paraître ampoulé et décalé par rapport à votre email (aussi valable lorsque vous rédigez un email professionnel).

Vous pouvez ainsi employer sans scrupule :

  • Cordialement : le plus classique et répandu, vous ne risquez pas de vous tromper ;
  • Bien cordialement : si vous souhaitez marquer un peu plus de déférence ;
  • Sincèrement : affirme davantage de proximité avec votre destinataire ;
  • Bien à vous/toi : uniquement pour un égal ou un inférieur, jamais à un supérieur !
  • Sincères salutations/ Salutations respectueuses : marque davantage de respect et est plus soutenue, mais assez brève pour être employée dans un mail. L’équilibre parfait !

N’oubliez pas le détail technique qui fait la différence : ces formules ne sont jamais suivies d’un point (malheureux!), mais toujours d’une virgule, avant d’aller à la ligne et de signer de votre nom (prénom puis nom de famille).

formules de politesse

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Explications des formules de politesse

Vous l’avez compris : ce sont les longues formules de politesse des différentes lettres (professionnelles ou administratives) qui demandent le plus d’attention.

Souvent, on les emploie mécaniquement : mais que veulent-elles dire véritablement ? Redonnons du sens aux formules de politesse pour les employer à bon escient !

Je vous prie d’agréer, Madame, Monsieur…” : que disons-nous ?

Une formule de politesse se compose toujours de la même manière :

Support verbal + adresse (avec potentiellement le titre du destinataire) + formule nominale

C’est le choix des verbes et des mots qui va marquer la différence entre chaque interlocuteur et qui va nous permettre d’exprimer plusieurs degrés de respect. De la plus simple à la plus soutenue, chaque formulation mérite d’être parfaitement comprise.

Quelle est par exemple la signification du verbe agréer, que l’on utilise si souvent sans se poser la question du sens ?

Selon le Trésor de la langue française, “agréer” signifie “accueillir favorablement, accepter”. Le dictionnaire indique également que, dans le style épistolaire et employé comme formule de politesse, ce verbe est utilisé “par égard pour le destinataire, considéré par convention comme ayant le pouvoir de refuser”.

On comprend alors pourquoi ce verbe marque le plus haut degré de déférence employé dans une formule de politesse !

Degré de déférence : quelle formule pour quel niveau de respect ?

Il est bon de connaître le niveau de langue et surtout le degré de respect évoqué par chacune des formules de politesse pour pouvoir les employer à bon escient. Poursuivons avec les différents verbes utilisés, qui se classent ainsi :

  • Recevoir : le plus simple ;
  • Croire : marque un peu plus de déférence ;
  • Agréer : le plus respectueux (comme vous le savez à présent !).

Pour les noms, les “sentiments” seront plus courtois et plus soutenus que les “salutations” ; vous pouvez également exprimer votre “considération” voire, à un niveau encore supérieur de déférence, votre “dévotion”.

formules de politesse dans une lettre

Modèles à employer selon les cas

Vous voilà incollable ? Passons à la mise en pratique !

Voici quelques exemples pour différencier les formules de politesse selon le type de lettre que vous avez à écrire.

Fin d’une lettre de motivation

La lettre de motivation est l’exemple type d’une lettre qui doit laisser une bonne impression à son destinataire. Pour cela, soignez votre formule de politesse de votre lettre de motivation. Attention à ne pas être dans l’exagération pour autant : le cadre est professionnel, nul besoin d’être révérencieux et encore moins ampoulé.

Vous pouvez par exemple utiliser :

  • Dans l’attente de votre réponse, je vous prie d’agréer, Madame… , mes respectueuses salutations.
  • Vous remerciant de l’attention que vous porterez à ma candidature, je vous prie d’agréer, Monsieur… , mes sincères salutations.
  • Me tenant à votre disposition pour toute rencontre, je vous prie de recevoir, Madame, Monsieur, mes salutations respectueuses.

Nous rappelons ici qu’une lettre de motivation est pertinente lorsqu’elle est adressée à une personne précise : renseignez-vous sur son identité !

Fin d’un courrier administratif ou commercial

Même chose ici : il vous faut trouver le bon équilibre entre simplicité et courtoisie.

  • Veuillez recevoir, Madame, Monsieur, l’assurance de ma considération distinguée ;
  • Je vous prie de recevoir, Madame, mes salutations distinguées.

Si vous souhaitez montrer davantage de déférence dans vos lettres :

  • Veuillez agréer, Madame, Monsieur, mes salutations les plus respectueuses ;
  • Je vous prie d’agréer, Madame, Monsieur, l’expression de mes sentiments dévoués.

Fin de lettres professionnelles

Du plus simple au plus soutenu, vous pouvez utiliser :

  • Je vous prie de recevoir, Monsieur, mes salutations distinguées ;
  • Veuillez croire, Madame, Monsieur, à l’assurance de toute ma considération ;
  • Je vous prie d’agréer, Madame, l’expression de ma considération distinguée.

Fin d’un courrier à un haut fonctionnaire ou un haut gradé

Nous vous proposons ici des exemples de formules de politesse très soutenues, avec un haut degré de respect :

  • Veuillez agréer, Madame, Monsieur, l’expression de toute ma dévotion ;
  • Je vous prie d’agréer, Madame la députée, l’expression de mes sentiments les plus respectueux ;
  • Daignez agréer, Monsieur le Ministre, l’assurance de ma considération dévouée.

Formules de politesse : petits rappels

Vous voici paré pour faire bon usage de la bonne formule de politesse au bon destinataire. Pour ne pas ruiner tous vos efforts, veillez à ces derniers détails.

Règles à retenir

Comme la courtoisie cultive les grands principes pour les petits détails, en voici deux :

  • On n’emploie pas d’abréviations pour les appellations : n’allez pas gâcher pas votre belle formule par un “M.” qui vous ferait paraître quelque peu fainéant. C’est “Monsieur” ou “Madame” en entier, au début du courrier comme dans la formule finale ! ;
  • Par courtoisie, on écrit toujours l’adresse “Madame” avant “Monsieur” : non, la galanterie n’est pas morte !

Erreurs à éviter

Une erreur grammaticale serait fatale pour votre formule de politesse finale. Ainsi, relisez-vous et veillez aux constructions suivantes, souvent causes d’erreurs :

  • Veuillez croire à l’expression… ” et non “en l’expression” : la formule consacrée est croire à quelque chose, et non pas “en”, qui est réservé à Dieu et aux croyances immatérielles ;
  • Veuillez recevoir l’expression de mes sentiments cordiaux” et non pas “l’expression de mes salutations distinguées” : le terme “expression” doit absolument être suivi d’un nom désignant un sentiment (cela peut être la “dévotion”, ou “l’amitié” pour une lettre plus personnelle).

Dans l’espoir de vous avoir aidé, veuillez recevoir, cher lecteur, nos salutations distinguées.

MerciApp

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Avatar de l'auteur Arthur Ollier

Passionné par les nouvelles technologies et toutes les opportunités qu’elles représentent, ma fibre pour l’entrepreneuriat m’a amené à créer 3 sociétés avant l’aventure MerciApp. La première a rapidement échoué, la seconde et la troisième ont toutes les deux été rachetées. Je suis aujourd’hui cofondateur et CEO de MerciApp. Nous avons l’ambition de créer la solution d’aide à la rédaction indispensable et leader incontesté dans la sphère francophone.