Écrit-on « sensé » ou « censé » ?

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Les phrases simples que nous avons l’habitude de prononcer à l’oral et moins à l’écrit nous poussent parfois à commettre quelques fautes d’orthographe et de syntaxe. À tout âge, il est possible de confondre des mots qui se prononcent de la même façon, mais qui s’écrivent différemment. L’hésitation rencontrée au moment de faire un choix entre « censé » et « sensé » illustre bien cette situation.

Alors, sommes-nous censés utiliser « sensé » pour signaliser que quelque chose a du sens ou sommes-nous plutôt censés opter pour la forme alternative dans cette phrase ? Pour vous aider à trouver l’orthographe la plus sensée, nous vous proposons ici un cours, des astuces et des exercices sur le sujet.

La réponse simple

On écrit « censé » ou « sensé », selon le contexte.

Afin de bien distinguer les différences qui existent entre ces deux homophones, il est essentiel de comprendre le sens accordé à chacun de ces adjectifs.

Pour cela, il faut noter que « censé » peut remplacer “supposé” alors que “sensé” est issu de “sens” (avoir du sens, être judicieux).

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Quand écrire « censé » ?

« censé » signifie « supposé (être ou faire quelque chose) »

« censé » est un adjectif. Il s’accorde en genre et en nombre avec le sujet auquel il se rapporte.

Il est suivi d’un verbe à l’infinitif.

Exemples :

Nul n’est censé ignorer la loi.

La situation sanitaire était censée s’améliorer.

Quand écrire « sensé » ?

« sensé » signifie « qui a du bon sens », « qui est conforme à la raison », « qui a du sens ».

« sensé » est un adjectif. Il s’accorde en genre et en nombre avec le sujet auquel il se rapporte.

Exemples :

C’est un être sensé, il ne commettra pas d’imprudence.

Elle dit toujours des choses sensées.

Exemples d’utilisation de « censé »

Il est censé arriver avant minuit.

Elle est censée reprendre le travail la semaine prochaine.

Nous étions censés partir à 18 heures.

Les nouvelles installations sont censées améliorer vos conditions de travail.

Notre avion était censé décoller à 7 heures.

Ses paroles étaient censées m’apaiser, mais elles m’ont plutôt agacée.

Nos équipes ne sont pas censées intervenir de nuit dans ce secteur.

Quelle réponse suis-je censée apporter à une question aussi stupide ?

Vous étiez censés nous retourner vos inscriptions signées avant le 5 octobre.

Cette bougie parfumée est censée éliminer les mauvaises odeurs.

Tout accusé est censé pouvoir prouver qu’il est innocent.

Il était censé venir me récupérer au travail.

Elle n’était pas censée être au courant pour la fête d’anniversaire surprise.

Exemples d’utilisation de « sensé »

Un raisonnement sensé lui aurait évité une telle erreur.

Son discours, sensé et fédérateur, a rassuré le personnel.

Ses arguments sensés m’ont convaincue.

Nous avons pu avoir une conversation sensée, qui nous a permis de comprendre l’origine du conflit.

Au réveil, il a eu une idée sensée : se remettre au travail !

Il a suffi d’une phrase sensée pour me remotiver.

Un esprit sensé n’aurait jamais pris une telle décision.

Au vu des éléments communiqués, il nous est apparu plus sensé d’abandonner ce projet.

Ce n’est pas sensé de partir à une heure aussi tardive.

C’est un homme intelligent, il ne dit que des choses très sensées.

À première vue, tout cela me semblait sensé, mais j’ai changé d’avis en analysant les sources de l’information.

Le recours à un correcteur d’orthographe est sensé pour un rédacteur.

Je ne comprends pas, les règles de ce jeu de société ne sont pas sensées !

Comment s’en souvenir ?

Mieux vaut-il « être censé » ou « être sensé » ? « être supposé » ou « être judicieux » ?

Si le terme peut être remplacé par « judicieux » (ou « raisonnable »), on écrit « sensé ».

Si le terme peut être remplacé par « supposé », on écrit « censé ».

Exemple : Je suis censé être sensé = je suis supposé être judicieux.

« sensé » fait référence au mot « sens » et commence donc par un « s ».

Synonymes et alternatives à « censé »

  • supposé
  • présumé
  • réputé
  • estimé
  • considéré
  • soi-disant

Synonymes et alternatives à « sensé »

  • avisé
  • judicieux
  • éclairé
  • sage
  • réfléchi
  • logique
  • raisonnable
  • intelligent
  • responsable
  • rationnel
  • intelligent
  • sérieux
  • habile
  • perspicace
  • lucide
  • juste
  • doué
  • droit

Exercice : à vous de trouver l’erreur !

Pour savoir si vous avez bien retenu cette leçon, nous vous laissons réaliser ce petit exercice chez vous.

Trouvez les fautes qui se cachent dans ces phrases

  1. Anthony était sensé être drôle et gentil, je suis déçue.
  2. Ce n’est pas le pingouin qui glisse le plus loin sur la banquise, ses réponses ne sont jamais sensées.
  3. J’étais censé regarder la suite de la série avec elle, mais elle est encore en retard.
  4. Nous étions sensés boire une bière tous ensemble ce soir, mais le bar est fermé.
  5. C’était censé être le meilleur concert de ma vie.
  6. J’ai vu Louis avec Chloé, cet après-midi. Il n’était pas censé être avec Laura ?
  7. Ce n’est absolument pas censé de faire une chose pareille !
  8. J’étais censé courir le semi-marathon, mais je n’ai plus aucune énergie.
  9. Michel n’était pas sensé venir ce soir puisque je ne l’ai pas invité.
  10. C’est un exercice sensé pour les personnes qui rencontrent des difficultés à l’écrit.

Découvrez toutes les bonnes réponses 

  1. Faux : dans cette phrase, nous pouvons remplacer “censé” par “supposé”.
  2. > Anthony était censé être drôle et gentil, je suis déçue.
  3. Correct.
  4. Correct.
  5. Faux : “sensé” est un adjectif qui n’est jamais directement suivi d’un verbe à l’infinitif.
  6. > Nous étions censés boire une bière tous ensemble ce soir, mais le bar est fermé.
  7. Correct.
  8. Correct.
  9. Faux : ici, nous voulons signifier qu’une chose est insensée, qu’elle n’a pas de sens.
  10. > Ce n’est absolument pas sensé de faire une chose pareille !
  11. Correct.
  12. Faux : cette phrase ne relève pas d’une question de sens.
  13. > Michel n’était pas censé venir ce soir puisque je ne l’ai pas invité.
  14. Correct.

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