Les règles de Majuscule • Le guide complet d’utilisation

par 
MerciApp
Plan de l’article

On distingue la majuscule ou capitale (A, B, C…) de la minuscule (a, b, c…).

On a tous appris, dans les rudiments de notre langue française, qu’une phrase commence par une majuscule et se termine par un point et que tout nom propre commence également par cette majuscule qui assure une meilleure clarté du texte écrit et contribue à sa compréhension.

Outre la description de quatre règles de base, complétées par de nombreux exemples, MerciApp vous propose de découvrir les différents régles d'utilisation de la majuscule.

Règle de base n°1 · La majuscule au début d’une phrase

La majuscule s’emploie :

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Au premier mot d’une phrase

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Ce matin-là, il faisait beau.

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Au premier mot de chaque vers dans la poésie classique

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Madame, sous vos pieds, dans l’ombre, un homme est là

Qui vous aime, perdu dans la nuit qui le voile ;
 Qui souffre, ver de terre amoureux d’une étoile

Qui pour vous donnera son âme, s’il le faut ;
 Et qui se meurt en bas quand vous brillez en haut. (Hernani, Victor Hugo)

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Au mot qui suit un point, un point d’interrogation, un point d’exclamation ou des points de suspension, si ces derniers sont placés en fin de phrase

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Il partit tôt. Le soleil se levait à peine. Fallait-il réagir de la sorte ? Probablement pas ! La nouvelle se répandit… Personne n’osait en parler, mais tout le monde était triste.

Dans l’exemple suivant, le signe de ponctuation est à l’intérieur de la phrase, il n’est donc pas suivi d’une majuscule.

À quelle heure ? demanda-t-elle

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Au premier mot d’une citation insérée dans une phrase

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Il m’a répondu : « Non, je ne viendrai pas ».

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Attention

-> On ne met pas de majuscule après un point-virgule.

-> Les deux-points ne sont suivis d’une majuscule que s’ils introduisent une citation.

Il dénombra : deux faisans, trois lièvres et une biche.

Il sortit de la pièce et lança : « On en reparlera le mois prochain. »

PS : Nous vous rappelons que notre correcteur d'orthographe et de grammaire vous remonte aussi les incohérences liées règles d'utilisation des majuscules.

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Règle de base n°2 · La majuscule aux noms de personnes

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On met une majuscule aux prénoms, noms de famille et surnoms.

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Lucie — Desfontaines — Pupuce.

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Attention

-> On ne met pas de majuscule à la particule nobiliaire d’un patronyme.

Simone de Beauvoir, le marquis de Sade…

-> Cependant, on met une majuscule à la particule de lorsque celle-ci est déjà précédée de la préposition de.

L’offensive de De Lattre.

-> L’article inclus dans un patronyme prend une majuscule.

Jean de La Fontaine

-> L’article ou la préposition inclus dans un surnom ne prennent pas de majuscule.

Alexandre le Grand, Jean sans Peur…

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Règle de base n°3 · La majuscule aux noms de lieux

On met une majuscule :

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Aux noms géographiques

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La mer Méditerranée ; les Alpes ; le mont Blanc ; l’île de Noirmoutier ; l’océan Pacifique

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Aux noms de pays, de régions, de villes

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Paris ; l’Espagne ; l’Alsace…

Habiter dans le Nord.

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Aux noms de rues, de monuments, de parcs

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avenue du Pin ; la place Rouge ; le pont des Arts ; la tour Eiffel ; le musée du Louvre ; le parc de la Villette ; le jardin du Luxembourg…

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Aux noms de planètes et d’astres

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Mars est situé entre la Terre et Jupiter.

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Attention

-> Les articles définis (le, la, les) entrant dans la composition d’un nom de lieu prennent une majuscule.

Le Caire mais Il part au Caire.

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Règle de base n°4 · La majuscule aux noms ethniques

Un nom ethnique désigne une population, un peuple, un ensemble d’individus ayant des caractères communs de civilisation, de culture ou de langue : habitants d’une ville, d’une région, d’un pays…

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Le nom ethnique prend toujours une majuscule.

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Un Suédois ; les Picards ; les Massaïs…

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Attention

-> Les adjectifs ethniques et les noms de langues ne prennent jamais de majuscule.

La cuisine française ; les spécialités grecques.

Le basque est parlé dans le Pays basque espagnol et français ; l’hébreu est la langue officielle d’Israël.

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Règle de base n°5 · Majuscule ou minuscule aux noms d’institutions ?

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On met une majuscule aux institutions quand elles sont uniques.

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Le ministère de l’Écologie ; l’Assemblée nationale ; le Conseil supérieur de l’audiovisuel…

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Remarque

-> Quand le nom de l’organisme est formé d’un groupe nominal complexe, on met également une majuscule aux noms qui constituent eux-mêmes des organismes.

Les Nations unies → L’Organisation des Nations unies.

-> Et aux adjectifs lorsqu’ils sont placés au début du nom de l’organisme.

La Haute Cour de Justice.

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Règle de base n°6 · La majuscule aux noms d’événements, de périodes historiques

On met une majuscule :

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Aux fêtes, aux événements.

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La fête des Mères ; Noël…

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Aux grandes périodes de l’histoire ;

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La Première Guerre mondiale ; la Révolution française ; l’Antiquité…

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Règle de base n°7 · Majuscule ou minuscule dans les titres ?

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Lorsque le titre commence par un article indéfini (un, une, des), seul l’article prend une majuscule, sauf à être suivi d’un nom propre.

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Une vie de chien

Un aller simple pour Paris

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Lorsque le titre commence par l’article défini (le, la, l’, les), il est d’usage de mettre une majuscule à l’article et au mot suivant.

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Les Fleurs du mal (recueil de poèmes de Charles Baudelaire); Le Monde (journal); Le Médecin malgré lui (pièce de Molière)

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Lorsque l’article n’est pas inclus dans le nom de l’œuvre ou s’il est contracté, il reste en minuscule.

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Un article du Monde ; un poème qui fait partie des Fleurs du Mal

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Lorsque le titre débute par n’importe quel mot, sans article, seul ce mot prend une majuscule, sauf si le titre comporte un nom propre.

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Pars vite et reviens tard (roman de Fred Vargas); Mort à Venise (film de Luchino Visconti)

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Lorsque le titre comporte plusieurs mots coordonnés, seul le premier mot prend une majuscule. S’il n’en comporte que deux, ils prennent chacun une majuscule.

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Affreux, sales et méchants (film d’Ettore Scola) ; Cris et Chuchotements (film d’Ingmar Bergman)

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Lorsque le titre est sous forme de phrase, seul le premier mot prend une majuscule, sauf s’il contient un nom propre.

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Faut pas prendre les enfants du bon Dieu pour des canards sauvages (film de Michel Audiard)

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Remarque

Prennent donc une majuscule :

-> Les titres de livres

Gargantua (livre de François Rabelais) ; La Grammaire facile

-> Les titres de journaux

Télérama (magazine) ; La Dépêche du Midi (journal)

-> Les titres d’articles

Un été caniculaire ; La Rentrée littéraire

-> Les titres de films

Les Parapluies de Cherbourg (de Jacques Demy) ; Le Fou de guerre (de Dino Risi)

-> Les titres de pièces de théâtre

Hamlet (de William Shakespeare) ; Rhinocéros (d’Eugène Ionesco)

-> Les titres de chansons

Les Feuilles mortes (chanson de Jacques Prévert, musique de Joseph Kosma)  ; La mer (Charles Trénet)

-> Les titres de poèmes

Chanson d’automne (Paul Verlaine) ; Au lac de tes yeux (Guillaume Apollinaire)

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Attention

-> Lorsque l’article n’est pas inclus dans le nom de l’œuvre ou s’il est contracté, il reste en minuscule.

Un article du Monde ; un poème qui fait partie des Fleurs du Mal

-> Lorsque le titre est sous forme de phrase et débute par un article défini (le, la, les) on ne met pas de majuscule au mot suivant (comme dans la règle 2.)

Les annulations de vols ont créé hier une sacrée pagaille 

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Typographie

-> Tout titre d’œuvre doit être saisi en italique.

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Règle de base n°8 · La majuscule aux titres distinctifs dans la formule d’appel et la formule de politesse des courriers et e-mails

On met une majuscule aux titres distinctifs employés dans la formule d’appel (en-tête) ou dans une formule de politesse.

Les formules d’appel et de politesse sont des marques de civilité et de respect, adaptées à la relation entre les correspondants. Tout comme pour la lettre, leur présence dans un courriel est essentielle, car il s’agit du premier contact avec le ou la destinataire.

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La majuscule commence toujours la formule d’appel qui contribue à personnaliser le message, en plus de renforcer éventuellement son caractère officiel.

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« Madame, », « Mademoiselle, « Monsieur, » et « Bonjour, » sont les formules le plus souvent employées et suivies d’une virgule (éventuellement d’un point d’exclamation après « Bonjour »). Le paragraphe qui suit commence toujours par une majuscule, peu importe la ponctuation utilisée dans l’appel.

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La majuscule initiale aux titres de civilité dans la formule de politesse est obligatoire.

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Le titre de civilité s’écrit toujours en toutes lettres, il peut être suivi du rappel du titre ou de la fonction qui prennent également dans ce cas une majuscule.

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Veuillez recevoir, Madame, mes hommages.

Je vous prie d’agréer, Monsieur le Ministre, l’expression de ma considération.

Mais : Je vous prie d’agréer, Monsieur le ministre des Finances, l’expression de ma considération.

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Ponctuation et typographie

La formule d’appel est en principe suivie d’une virgule. Le paragraphe qui suit commence toujours par une majuscule, peu importe la ponctuation utilisée dans l’appel.

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Règle de base n°9 · La majuscule aux noms de marques

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On met une majuscule aux noms de marques.

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Chanel ; Renault ; Starbucks

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Règle de base n°10 · La majuscule aux sigles

La siglaison est la formation d’un sigle à partir des lettres initiales d’un groupe de mots.

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Un sigle est donc une suite d’initiales prononcée en épelant le nom des lettres et s’écrit tout en majuscules

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SNCF, VTT, BD

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Règle de base n°11 · La majuscule aux acronymes

Un acronyme est une suite d’initiales prononcée syllabiquement, comme dans un mot ordinaire.

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Dans ce cas, seule la première lette est en majuscule

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Otan, Opep, Unesco, Unicef, Interpol

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Remarque

Les sigles et acronymes peuvent servir de base à des dérivés :

VTT → vététiste (personne qui pratique le VTT).

Pacs → pacser (conclure mutuellement un pacs).

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Règle de base n°12 · Majuscule ou minuscule à certains noms communs

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Les noms communs employés comme des noms propres ou dans un sens absolu ou symbolique prennent une majuscule.

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Ils commettaient de tels actes au nom d’une seule cause : soi-disant la Liberté.

Les ressources de l’Église catholique.

Mais : Le clocher de l’église (bâtiment) a été touché par la foudre.

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Règle de base n°13 · Les majuscules accentuées

Les lettres majuscules doivent être accentuées pour une meilleure lisibilité et faciliter la compréhension.

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Dès la fin du XIXe siècle, des contraintes techniques empêchèrent l’accentuation des lettres capitales (ou majuscules) : ni les machines composeuses ni les machines à écrire ne comportaient de caractères accentués. Ces machines étant en effet d’origine anglaise, elles ne disposaient pas de ces caractères puisque la langue anglaise n’en comprend pas. Aujourd’hui, l’informatique a remédié à ces lacunes et permet d’accentuer les majuscules.

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L’Imprimerie nationale préconise l’utilisation systématique des majuscules accentuées.

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L’accent précise la prononciation de la voyelle et permet donc d’éviter

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-> Les confusions de sens

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LES MARCHES SONT EN HAUSSE : LES MARCHES ou LES MARCHÉS ?

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-> Les contextes pouvant prêter à sourire

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MACONNERIE GÉNÉRALE au lieu de MAÇONNERIE GÉNÉRALE

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Saisie des majuscules accentuées

Voici les raccourcis clavier pour obtenir les majuscules accentuées courantes en français.

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Saisie des majuscules accentuées sur Macintosh

Pour obtenir les majuscules accentuées sur mac, vous pouvez suivre les raccourcis ci-dessous ou tout simplement faire Maj + maintient de la lettre souhaitée pendant 2s

-> Pour la lettre À (a majuscule accent grave) :
Verrouiller le clavier en majuscules (touche caps lock) et taper sur la touche 0 / à

-> Pour la lettre É (e majuscule accent aigu) :
Verrouiller le clavier en majuscules et taper sur la touche 2 / é

-> Pour la lettre È (e majuscule accent grave) :
Verrouiller le clavier en majuscules et taper sur la touche 7 / è

-> Pour la lettre Ç (c cédille majuscule) :
Maintenir enfoncée la touche Alt et taper sur ç

-> Pour la lettre Ù (u majuscule accent grave):
Maintenir enfoncée la touche Alt et taper sur ù

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Saisie des majuscules accentuées sur PC

Pour obtenir les raccourcis clavier ci-dessous, il faut disposer d’un clavier doté d’un pavé numérique (AZERTY, QWERTY ou BEPO. Peu importe). Sinon, dans la zone de recherche de Windows, taper Table de caractères pour sélectionner, copier puis coller le caractère souhaité.

-> Pour la lettre À (a majuscule accent grave) :
Taper sur les touches Alt+0192

-> Pour la lettre É (e majuscule accent aigu) :
Taper sur les touches Alt+0201

-> Pour la lettre È (e majuscule accent grave) :
Taper sur les touches Alt+0200

-> Pour la lettre Ç (c cédille majuscule) :
Taper sur les touches Alt+0199

-> Pour la lettre Ù (u majuscule accent grave) :
Taper sur les touches Alt+0217

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Et maintenant ? Nous vous conseillons de lire notre guide sur les règles de ponctuation.

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Exemple

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